--FICHAS DE PLANTAS
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Portulacaria afra



Nombre botánico: Portulacaria afra y Portulacaria afra 'Variegata'

Otros nombres: Verdolaga arbórea

Nombre común: Arbusto elefante - Verdolaba arbustiva - Hierba de elefantes

Familia: Portulacaceae

Origen: Sudáfrica

Cualidad: Existe otra especie con las hojas variegadas, la Portulacaria afra 'Variegata', pero requiere de exposiciones totalmente soleadas.

Condición: Perenne

Descripción: Esta suculenta ramificada de naturaleza erguida, posee tallos gruesos y rojizos que se vuelven leñosos al envejecer. Es de porte arbustivo y puede alcanzar hasta 5 m de altura.
Las hojas nacen enfrentadas y separadas un par del siguiente, son gruesas y carnosas, de color verde intenso, con el contorno redondeado y superficie brillante.

Terreno: El sustrato es imprescindible que sea muy poroso, ligero y con un buen estado de drenaje.

Acomodar: Se encuentra cómoda tanto en maceta como en suelo de jardín, siempre que goce de un sustrato apropiado.
En regiones de inviernos con heladas seguras es mejor cultivarla en maceta.

Periodo de floración: Se produce hacia finales de la primavera, de manera masiva en ejemplares adultos.

Flor: La floración se compone de pequeñísimas flores que aparecen arracimadas en los tallos. Son de color rosa y están formadas por cinco pétalos.

Situación: La ubicación idónea es a pleno sol o al menos con luz muy intensa.

Singularidad: Puede llegar a convertirse en un pequeño árbol. En jardín se puede emplear en setos o rocallas.
Se desarrolla sin contrariedades en jardines próximos al mar.

Riego: No necesita de riegos copiosos debido a que sus gruesas hojas poseen una excelente capacidad de retener agua en su tejido, lo que hace que tenga una excelente tolerancia a periodos prolongados de sequía.

Cuidados especiales: No requiere de ninguna atención especial, lo único que puede hacer que la planta sucumba es el exceso de riego.

Abono: De manera pobre. Es suficiente con añadir unas cuantas gotas de fertilizante de modo esporádico y únicamente en periodo de crecimiento.

Poda: Si necesita mejorar la forma se puede recortar las ramas a comienzos de la primavera.

Plagas: En este campo es muy resistente y no se ve atacada por plagas de importancia, en todo caso la cochinilla algodonosa.

Curiosidades: Es utilizada por los amantes de los bonsáis para crear magníficos ejemplares que consiguen con relativa facilidad.

Reproducción: Es realmente asombrosa la capacidad que tienen los tallos para enraizar, además puede hacerse a lo largo de todo el año.

Es suficiente con tomar fragmentos de tallo de unos 12 cm de longitud e insertarlos en un sustrato con base arenosa.



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